L’entreprise familiale centenaire Steiff est l’inventeur des premiers animaux en peluche, dont le légendaire ourson!

Steiff est une entreprise familiale reconnue pour la fabrication de peluche de qualité supérieure. Basée à Giengen an der Brenx en Allemagne depuis sa fondation en 1880, Steiff a une histoire surprenante qui est marquée par la détermination et la créativité de sa fondatrice Margarete Steiff. Malgré la poliomyélite qui a affecté ses jambes et son bras droit à l’âge de 18 mois, la fondatrice a su surmonter ces obstacles physiques, devenant une couturière experte et une dirigeante prospère dans l’industrie du feutre. C’est le hasard qui conduit Margarete Steiff à se consacrer à la fabrication de peluches. Les pelotes à épingles en forme d’éléphants qu’elle confectionnait et commercialisait dans sa petite fabrique ont rapidement conquis le cœur des tout-petits, devenant ainsi des jouets populaires. L’entrepreneure s’initie ainsi à la fabrication de peluche et étend rapidement sa gamme de peluches, toutes confectionnées à la main avec des fibres naturelles, surpassant les jouets populaires de l’époque en matière de douceur et de durabilité. Le début des années 1900 est une période faste pour l’entreprise Steiff qui commence l’exportation de ses produits aux États-Unis, et qui accueille en ses rangs Richard Steiff, le neveu de la fondatrice après ses études à l’école d’arts appliqués de Stuttgart. Très créatif, ce dernier invente un ours-jouet d’abord baptisé « 55PB » en raison de sa taille (55 cm), de sa matière (peluche) et de la mobilité de ses membres (mobile). L’ourson surnommé « Teddy Bear » en 1906 en hommage au président américain Theodore Roosevelt connait un grand succès aux États-Unis. En 1907, c’est environ un million d’oursons en peluche qui ont été vendus dans le monde entier. Au cours du 20e siècle, Steiff collabore avec plusieurs compagnies de dessins animés, dont Disney, et fabrique leurs célèbres personnages en peluche. En 1980, pour marquer son centenaire, Steiff a inauguré son musée. L’entreprise y organise depuis 1997 un festival annuel, comprenant une vente aux enchères de peluches rares, dédiée aux admirateurs et aux collectionneurs.  Aujourd’hui, la sixième génération de la famille fondatrice dirige différentes entreprises du groupe familial Steiff qu’elle contrôle à travers la société de portefeuille Steiff Beteiligungsgesellschaft mbH. Depuis 1981, les Steiff ont entrepris avec succès une diversification. Outre la fabrication de peluche et la production de vêtements pour bébés et enfants, ils fabriquent des composants industriels sur mesure dans sa filiale AIGO-TEC GmbH.

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